苹果现在要用 AirPods,彻底占据你的耳朵了

发布近四年之后,苹果才透露出它在 AirPods 产品线上寄托的野心。

在 WWDC20 发布会举办之前,AirPods 产品线里的升级款 AirPods Pro 仅仅是一款配备主动降噪功能的真无线耳机,公开销售来大半年,它已经成为同品类产品下最受欢迎的一款,销量相比其他竞争对手遥遥领先。

但苹果并不满足于此。通过刚刚在 WWDC20 上公布的 iOS 14,苹果试图赋予 AirPods Pro 更多新能力。基于新软件,AirPods Pro 将能实现「模拟环绕声场」、「自动设备切换」等声音相关功能,还能够通过内置的加速传感器感知用户的运动,实现更丰富的运动检测。

AirPods Pro 不再只是一副耳机,它将成为一套「声音过滤增强」设备,以及一个可穿戴传感器。


不同的声音

从发布的第一天起,AirPods Pro 就获得了用户的一致好评。

在 AirPods Pro 之前,大部分蓝牙耳机都有着各种功能缺陷。比如不支持降噪、不够便携、佩戴舒适度不够、通话质量不好、不防水防汗……AirPods Pro 没有在某一方面做得特别极致,但它至少是功能最全面的耳机,能够应对绝大多数需求场景。

之前,苹果的耳机、以至于大部分音频产品都只能发出「一种标准声音」。但 AirPods Pro 则不一样,它具备「降噪」、「通透」两种声音模式,通过外置的麦克风聆听环境里的声音,满足用户不同场景下的需求。

然而这还只是苹果在音频领域野心的第一步。在 iOS 14 的软件更新里,苹果为 AirPods Pro 加入了模拟声场的功能。通过 AirPods Pro 的扬声器,苹果可以模拟出 5.1、7.1 环绕立体声的效果,甚至是杜比 Atmos 标准的声场效果。

很多游戏耳机也有模拟多声道立体声的功能,但这些耳机全部都是头戴式耳机。想在入耳耳机里实现这个功能,在 AirPods Pro 之前还未有先例。不仅如此,因为内置了陀螺仪和加速传感器,AirPods Pro 能检测到用户头部的移动、旋转,可以依据偏转的角度自动校正声场分布的角度,让用户听到的声音一直处于正确的位置上。

AirPods Pro 之前,苹果做耳机的方法论是相对简单的。从 2001 到 2019 年,苹果 18 年几乎只用了两套耳机模具。2001 年,苹果随初代 iPod 推出了经典的「小白」耳机,之后随 iPod、iPhone 附赠,一用就是 10 年,仅仅针对耳机柄和线控做了小的改动调整。直到 2012 年,苹果扫描了数百个用户的耳朵,以此为依据设计并推出了 EarPods 耳机,同样的设计也被用在了 AirPods 上。

这些耳机提供的声音体验也是类似的。常年以来,苹果音频设备的声音一直被用户形容为「白开水」,没有过分的音色特征。苹果希望提供一种「标准化」的声音体验,让不同设备上的声音能保持连贯一致。

         一个 EarPods 的模具,苹果用了多年|Unsplash

但最近几年,苹果音频产品的设计思路正发生着悄然变化。在 HomePod 上,苹果提出了「感知环境」并以此为依据定向优化声音的概念;从 iPhone XS 开始,苹果在 iPhone 上加入了更宽的立体声功能,仅通过双扬声器就能模拟出广阔的声场;在 MacBook Pro 上,苹果也开始通过内置的 T2 芯片管理音频回放,从 2018 年起,几乎每一次 MacBook Pro 更新,都伴随着扬声器、麦克风效果的提升。

很明显,苹果的音频团队正在利用技术革新,提升旗下所有产品线的声音体验。其中最重要的提升点就是「更大、更准确的声场」和「分离度更好的三频」。现在,AirPods Pro 也将受益于这一成果。

不仅如此,iOS 14 还将首次允许用户对耳机发出的声音进行个性化定制。苹果在新系统里内置了一套完整的流程,帮助用户在多种声音风格中,选出一个自己最喜欢的。这些不同的声音设置,能让一些特定的音乐风格更突出,也可以让用户在通话、听播客时,听到更清晰的人声。

与此同时,这一套体验革新还并不止于设备层面。早在 2018 年,负责 Apple Music 等互联网内容业务的高级副总裁 Eddy Cue 就在接受采访时表示,Apple Music 会基于分析数据,针对不同的歌曲调整各自的 EQ(均衡器效果)设置,提升音乐的表现力。配合硬件,提升音乐的表现力。

通过 AirPods Pro 的软件更新,加上旗下大量支持环绕立体声标准的内容库,苹果不再甘心于仅仅提供一种声音,而是要针对不同的场景,提供更好、更丰富的声音体验。


可穿戴的传感器

除了声音,苹果还在 AirPods Pro 里埋下了更多潜力。

iOS 14 上,开发者将可以通过一个新的 API,调用 AirPods Pro 内置的运动传感器。借此实现一些游戏或运动功能,比如可以通过 AirPods Pro 中的传感器检测到用户做「波比跳」、深蹲等动作,或将用户头部的运动检测整合进游戏的玩法中。

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