比 iPhone 12 更值得期待的,是苹果的电动车

手机、平板电脑、笔记本以及庞大的软件生态支撑苹果走向了两万亿美金市值,是当之无愧的全球第一大科技公司。只不过苹果显然并不满足于此,它还在寻找手机之外的下一个增长点。

VR、AR 都是大有潜力的领域,但受限于技术和生态,还无法得到规模化的应用。但发展势头正猛的电动汽车,可能是苹果现在入场的最佳领域。

苹果对汽车工业的「觊觎」早已不是件新鲜事,但官方一直遮遮掩掩,并无实质性消息放出。甚至一段时间内,苹果的造车项目还一度传出关闭的新闻。

现在每年的苹果发布会,基本上开场前都已经被各路大 V 曝光的差不多了,几乎没什么神秘感可言。唯独「汽车」这件产品保密性做得太好了,至今还没看到什么靠谱的预测。

苹果造车有了哪些进展?苹果到底要造一辆什么样的车?极客公园收集到了苹果关于汽车的 427 个专利,根据这些专利勾勒出了一辆 iCar 可能的样子。


苹果造车了,项目代号「泰坦」

2015 年 2 月,一则关于苹果从事电动汽车项目的传言扩散开来,为了组建团队,苹果还从特斯拉挖走不少人才。

当年 10 月,苹果 CEO 蒂姆·库克谈及汽车行业时曾说到:「这个行业似乎将发生巨大变化,我们拭目以待。我确实认为该行业正处于发生巨大变化的拐点。」库克同时指出,未来汽车的整套体系架构中,软件的重要性日益提高。这个观点在 5 年后的今天,被越来越多的行业内人士认同。

2016 年,被称作「泰坦」(Titan)的苹果造车项目有了实锤。而爆料的来源,就是被大批挖人的特斯拉 CEO 马斯克。他表示,苹果可能会造出一款引人注目的电动汽车:「如果雇用一千多名工程师来完成这项工作,就很难把它藏起来。」

但是,泰坦项目并没有想象中那么顺利。也许是意识到造车是一件极其困难复杂的事情,从 2017 年开始,泰坦项目的重点开始向「自动驾驶」转移,把开发自动驾驶软件的工作放在首位。也是从这一年,库克公开承认了苹果正在研发自动驾驶技术的事实。

2017 年底开始,苹果逐渐开始公开专利:2018 与 2019 年最多,分别为 31 和 32 项,2020 年还未结束,苹果已经申请了 28 项与汽车相关的专利:

从2017年开始,苹果逐渐开始加大对汽车方面的专利投入 | 极客公园制图

2015 年开始造车的苹果,也是在最近三年逐渐开始发力,泰坦计划已经成了一项公开的秘密。

而从类别来看,我们暂且把专利分为三大类:自动驾驶、车辆外形及座舱,和新奇体验。三个类别中车辆外形与座舱相关的专利数量最多,很大一部分是关于车内驾驶员或者乘客与汽车交互方式的,其中也与自动驾驶有着紧密关联:

在车辆内外进行研发,是苹果比较关注的领域 | 极客公园制图

只不过,泰坦计划的发展也并不是一帆风顺。

在向自动驾驶转型的过程中,苹果裁掉了数十名员工;此后在 2019 年与 2020 年相继裁员共 400 名员工,项目负责人多次更换,可以看出苹果对汽车的计划摇摆不定。

但是,从申请的专利来看,苹果造车这件事非但没有停滞,反而眉目越来越清晰。从目前公开的 92 项专利当中,苹果汽车的一些特征也能被人们粗略地勾勒出原型。


iCar,到底是辆什么样的车?

苹果汽车长什么样子?车内的交互会不会像我们操作 iPhone 一样顺滑且用户体验极佳?为了表述更加详细,极客公园也将对苹果汽车的猜测分为自动驾驶、车辆外形及座舱和新奇体验三部分,分开描述。

新奇体验

首先可以完全笃定的是,苹果汽车一定会有 AR(增强现实)挡风玻璃。

AR 早已被科技爱好者们熟知,对于汽车迷来说,AR 与挡风玻璃的结合也存在很多「先例」,即 AR-HUD。HUD 全称 Head Up Display,也就是抬头显示屏,可以将行车过程中的重要信息如时速、导航标志等,投影到驾驶员前方的挡风玻璃,本质上是为了驾驶安全,不让司机低头或转头看车内的其他屏幕。

由于 HUD 是集光学设计、结构设计、ECU 设计以及软件算法等技术于一体的复杂部件,技术门槛较高。AR HUD 相比传统 HUD 科技感更强,与道路情况融合度更高,而在普及的过程中,还存在技术及产业链等多方面问题需要克服。

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